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Productividad.

La creación de bienes y servicios requiere la transformación de los recursos. Cuanto más eficazmente realicemos esta transformación, tanto más productivos seremos. La productividad es un tema de gran importancia en nuestra sociedad, y el responsable de operaciones está especialmente cualificado para ocuparse de ella.

La Productividad es el cociente entre la producción (bienes y servicios) y los factores productivos (recursos, como el trabajo o el capital).

El trabajo de un responsable de operaciones es potenciar (mejorar) este cociente entre producción y factores productivos. Mejorar la productividad significa mejorar la eficiencia.

Eficiencia significa realizar mejor el trabajo, con un mínimo de recursos y de desperdicio. Ser eficiente significa realizar bien el trabajo, mientras que ser eficaz significa haber hecho lo que se pretendía. Un trabajo bien hecho nos ayuda a ser eficientes; desarrollar la estrategia correcta, y utilizarla, nos ayuda a ser eficaces.

Esta mejora de eficiencia y/o productividad, puede lograrse de dos formas:

  • reduciendo los factores productivos, mientras lo producido permanece constante
  • aumentando la producción, mientras los factores productivos son los mismos

La producción son todos los bienes y servicios producidos. Una producción elevada no implica que exista una productividad elevada.Sólo mediante un aumento de productividad se puede mejorar el nivel de vida. Y aún más, sólo mediante el aumento de la productividad puede aumentar la remuneración del trabajo, del capital y de la dirección.

Si los beneficios del trabajo, el capital o la dirección aumentan, sin que aumente la productividad, los precios aumentan. Sin embargo, cuando se incrementa la productividad, los precios tienden a bajar, porque se está produciendo más con los mismos recursos.

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A) MEDICIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD.

Le medición de la productividad puede ser bastante directa. Aunque las horas de trabajo son una medida común de un factor productivo, se pueden utilizar múltiples otras medidas, como el cpaita, las personas, los materiales o la energía.Imagen1La utilización de un sólo factor productivo para medir la productividad, se conoce como productividad de un sólo factor. Sin embargo, la productividad de múltiples factores supone una visión más amplia, que incluye todos los factores productivos. Se calcula combinando todos los factores productivos, y se conoce también como productividad total de los factores.

Imagen2

Para facilitar el cálculo de la productividad de múltiples factores, se pueden expresar los factores productivos individuales (el denominador) en unidades monetarias, y sumarse.

Utilizar medidas de productividad, ayuda a los responsables de operaciones a determinar si están o no haciendo bien su trabajo. Sin embargo, al utilizar todos los factores, los problemas de medición se tornan en importantes:

  • La calidad puede variar, con la cantidad de factores productivos y la producción resultante, queden iguales.
  • Elementos externos pueden producir incrementos o decrementos de la productividad, de los que el sistema estudiado no es directamente responsable.
  • Pueden faltar unidades de medida exactas, por ejemplo, por fabricación de productos diferentes, o de la misma familia pero que no comparten todos los inputs.

La medida de la productividad es especialmente difícil en el sector servicios, donde el producto final es difícil de definir. Siempre requiere que haya inputs y outputs concretos. Sin embargo, la economía de libre mercado porduce valor, que incluye comodidad, velocidad, seguridad, etc. Las mediciones tradicionales de la producción pueden ser un indicador muy burdo en estas otras necesidades de medida.

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B) VARIABLES DE LA PRODUCTIVIDAD.

Los incrementos de productividad, dependen de tres variables de productividad:

  • Trabajo, que aporta un 10% del incremento anual.
  • Capital, que aporta un 38% del incremento anual.
  • Gestión, que aporta un 52% del incremento anual.

Estos tres factores son vitales para mejorar la productividad.

B.1) TRABAJO.

La mejora de la contribución del trabajo a la productividad, es consecuencia de tener un personal laboral más sano, más formado y mejor alimentado. Parte del incremento de productividad puede deberse a una semana laboral más corta, por ejemplo. Históricamente, un 10% de la mejora anual de productividad se debe a una mejora de la calidad del trabajo.

Tres variables clave para la mejora de la productividad laboral son:

  • Formación básica adecuada para una mano de obra eficaz.
  • La dieta de la mano de obra.
  • La infraestructura social que posibilita el acceso al trabajo, como el transporte y la sanidad.

En los paises desarrollados, un cuarto reto para los responsables de direcciones, es mantener y potenciar las habilidades de los trabajadores, en un mundo en el que la tecnología y los conocimientos se expanden rápidamente.

Quizás podamos llevar a cabo mejoras, no sólo formando una mano de obra más competente, sino también a través de un quinto elemento, como es una mano de obra mejor aprovechada, con un mayor compromiso con la organización.

La formación, la motivación, el trabajo en equipo y las estrategias de recursos humanos, así como una mejor educación, pueden estar entre las técnicas que contribuyan al incremento de la productividad de la mano de obra.

Sin embargo, apesar de las mejoras obtenidas en la productividad, es de suponer que será cada vez más caro, difícil y largo en el tiempo.

B.2) CAPITAL.

Los seres humanos, utilizamos herramientas en nuestro trabajo. Las inversiones en capital, proporcionan esas herramientas.

La inflación y los impuestos aumentan el coste de capital, haciendo que las inversiones en capital resulten cada vez más caras. Cuando disminuye el capital invertido por empleado, podemos esperar una caída de productividad.

Utilizando mano de obra en lugar de capital, se puede reducir el desempleo a corto plazo, lo que también redundará en que la economía sea menos productiva; por tanto, a largo plazo, se reducirán los salarios también.

La inversión en capital suele ser un requisito necesario, pero rara vez suficiente, en la batalla de aumentar la productividad.

El intercambio entre capital y trabajo es continuo. Cuanto más alto es el tipo de interés, más se restringen los proyectos que requieren capital. Los directivos ajustan sus planes de inversión a las variaciones del coste de capital.

B.3) GESTIÓN.

La gestión es un factor de producción y un recurso económico. Es la responsable de asegurar que el trabajo y el capital se utilizan eficazmente para incrementar la productividad.

A la gestión se debe más del 50% del incremento anual de la productividad. Comprende las mejoras producidas por la utilización del conocimiento y la aplicación de la tecnología.

Las sociedades de la información, son aquellas en las que la mayor parte del capital humano ha pasado, del trabajo manual, a realizar tareas técnicas y de tratamiento de la información, que requieren una formación continua.

La formación y educación requeridas, son importantes partidas de elevado coste, que se encuentran en el ámibto de las responsabilidades de los directores de operaciones, en sus tareas de desarrollar al personal y a la organización.

La sociedad actual exige a los directivos que utilicen eficazmente la tecnología y los conocimientos.

Un aprovechamiento más eficaz del capital, tambie´n contribuye a la productividad. Dos opciones con que cuenta el responsable de operaciones, se reducen a:

  • seleccionar las mejores inversiones en nuevo capital.
  • mejorar la rentabilidad de las inversiones en curso.

El reto de la productividad es difícil. La alta productividad y los productos de alta calidad, requieren factores productivos de gran calidad, entre los que deben estar buenos directores de operaciones.

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C) PRODUCTIVIDAD EN EL SECTOR SERVICIOS.

El sector servicios plantea un reto singular para la medición precisa de la productividad, y para su mejora. En los últimos años, como la actual economía de servicios ha aumentado de tamaño, ha habido también un incremento más lento de productividad.

Es difícil mejorar la productividad del sector servicios por que el trabajo en este sector es:

  • normalmente intensivo en mano de obra.
  • con frecuencia, centrado en atributos o deseos individuales.
  • a menudo, una tarea intelectual desarrollada por profesionales.
  • generalmente, difícil de mecanizar y automatizar.
  • habitualmente, difícil de evaluar en cuanto a calidad.

Cuanto más intelectual y personal es un área, más difícil resulta conseguir un aumento de productividad.

La baja productividad del sector, también puede atribuirse al aumento en el mismo de actividades de , ya de por sí, niveles de productividad bajos; la introducción de actividades que se han trasladado desde el ámbito doméstico han tenido como probable consecuencia una baja productividad del sector servicios.

Sin embargo, y a pesar de la dificultad de mejorar la productividad en el sector servicios, se han conseguido avances en este sentido. Diferentes textos, muestran y refuerzan la idea de que los directivos pueden contribuir firmemente a la mejora de la productividad. Defienden que la principal razón por la que el ritmo de crecimiento de la productividad se ha estancado en el sector servicios, está en la gestión.

Aunque la evidencia empírica indica que todos los países industrializados tienen el mismo problema con la productividad del sector servicios, Estados Unidos sigue siendo líder, tanto en productividad global como en la productividad de los servicios. No veamos imposible el camino de superar esas cifras.

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